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藤校只收最合适的学生,而不是最优秀的申请者

发布:翔飞日本留学网 时间:2017-12-28
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最近,有几位在美国和中国的同学以及朋友向我打听,如何让孩子准备申请材料或怎样培养孩子,才能让孩子顺利地进入藤校。这是一个见仁见智的话题。下面是我多年前在网上有感而发的帖子,想着也许对年轻校友有用,贴出来供大家一读。这只是我的一管之见,难免有盲人摸象之误,仅希望能有抛砖引玉之效。



藤(名)校情结



看点:


  • 常春藤联盟

  • 美国人的名校情结和贵族世家关系

  • 各名校的办学重点


常春藤联盟(Ivy League)是指美国东北部最古老及最精英的八所大学体育联盟,包括:


哈佛(Harvard)成立于1636年,

耶鲁(Yale)成立于1701年,

宾夕法尼亚大学(Penn)成立于1740年,

普林斯顿(Princeton)成立于1746年,

哥伦比亚(Columbia)成立于1754年,

布朗(Brown)成立于1764年,

达特茅斯(Dartmouth)成立于1769年,

康奈尔(Cornell)成立于1865年。


1937年,《纽约报》(New York Herald Tribune)体育新闻记者斯坦利·伍德沃德(Stanley Woodward)先生创造了此名词,因为这些学校的建筑物多被常春藤覆盖着。




这八所常春藤大学都是美国一流大学,它们的历史悠久,治学严谨,教授水平高,学生质量好,因此有着良好的声誉。


美国一流大学还有:斯坦福大学、麻省理工学院、芝加哥大学、加州理工学院、杜克大学、霍普金斯大学、华盛顿大学(圣路易斯)、西北大学,莱斯大学,范德比尔特大学、加大伯克利、维吉尼亚大学,加大洛杉矶等等。


中国人把这些一流大学简称为名校,大都希望自己的孩子能去这些学校读书。

且不说国内留学美国的大军如何气势磅礴,占美国人口比例很小的华裔(包括其他亚裔)对这些名校更是趋之若鹜,致使各名校中亚裔的比例远远高于其人口比例,被美国人称之为“亚裔侵略”。


各海外中文网站上关于如何进藤(名)校的讨论总是如火如荼,经久不衰,还把哈佛、耶鲁、普林斯顿、斯坦福和麻省理工缩写为“HYPSM”称之为“大藤”,其他名校统称为“小藤”。


有网友为此创造了风靡论坛的术语,把老中家长及孩子为进名校本科而做的努力统称之为“爬藤”。不过,也有些人不以为然,常以名校中的差生来看低名校的本科教育。




事实上,名校之所以成为名校肯定有它们不寻常的过人之处。很多美国人把名校看做是一种出身,就像贵族世家一样。


很早以前,《世界日报》的周末版就有一篇长文,旁证博引论述了关于美国人的藤校情结和贵族世家的关系。大意是说美国人没有皇族世袭以及其平民化的程度,导致了他们的尊王情节演变成后来的藤校情节等等。


有些美国人的藤校情结很浓,甚至到了迷信的程度。我一个朋友向老板抱怨手下某人工作效率差,想把他换掉。老板却要求朋友Give him more time,理由就是某人是哥伦比亚大学毕业的,相信他一定会做好。


十几年前,一个朋友的儿子同时被布朗和卡内基梅隆的计算机系录取。我们几个中国朋友都认为他应该去卡内基梅隆,因为该校计算机专业赫赫有名众所周知。但她所有的美国朋友尤其是犹太人,都力劝她一定要让儿子去布朗。后来她儿子上了布朗,毕业至今曾多次感慨他的布朗经历对他人生道路的帮助。


不要以为只有华人才尊哈佛为名校之首,很多美国人本来就是如此,还说“先有哈佛,后有美国”。当年我女儿被好几所藤校录取,还没决定去哪里。我工作公司的老板以及我家两个在外州的美国朋友,都坚定地忠告我同样一句话:“Of course Harvard! This is a life benefit!”


名校其实在各种人的眼里是不一样的。他们就是为不同阶层的各种学生,提供了各得其所的平台。


在希望学术方面有所发展的天才学生眼里,名校为他们提供了最好的学习环境:他们可以在上午可听诺贝尔奖得主教化学;下午又去听美国数学院士讲课;还可以和世界级的科学家共进午餐;更可以在本科生时就在世界第一流的实验室,参与本专业最前沿课题的研究。


在那些体育特好但又不愿以体育为生的孩子眼里,名校为他们带来了展示特长争取荣誉的最好机会和背景出身。


在那些富豪名人不想以学习为主的后代们眼里,名校就是一个世界范围内的上流社会子女俱乐部。


而在大多数学生眼里,名校为他们提供了一个学习今后立足于社会本领的最好环境,并为平民出身的他们提供了一种新的社会身份,以及今后发展事业的Networking。我想,我们中国人的孩子绝大多数属于这一类。


此外,各个名校都有自己的办学重点。


有一个流传的说法:斯坦福人新开发了一个高科技方面的创意,哈佛人就用这个创意投资开公司当了CEO,找来MIT和CALTECH的人去把创意变为产品,耶鲁人毛遂自荐包揽了公司的法律业务,普林斯顿人则承担了公司的统计分析,而宾大沃顿人就负责产品的市场营销。


各个名校的人文特点也不尽相同,普林斯顿的贵族气氛依然浓厚,哈佛和康奈尔相对平民化些,布朗具有家庭亲切感,斯坦福朝气蓬发雄心勃勃,MIT则明显书呆子气学习刻苦等等。



名校的招生



看点:


  • 名校招生看什么

  • 后继有人&后继有钱

  • 名校“罗生门”?


不像中国一次高考定终生,胜者为王败者寇的大学录取方式,美国名校的招生是要多元化地综合审核申请者,不仅仅要看高中在校平均成绩GPA与年级排名,标准考试SAT,同时还要透过学生的申请文章,课外活动中的参与能力及表现出的各种特长及领导才能,老师的推荐信,以及面谈等等来判断申请者是否适合(Fit)该校。


一般美国高中生如想进名校,都要修炼得像个全才,有老中家长戏称为“十项全能”,但全才也不一定就能被录取。这就造成了不少老中家长对名校招生的困惑,以致他们会为一些学习成绩极好却被名校拒收的孩子惋惜,同时也对名校的录取标准感到无所适从。



关于美国名校招生的介绍资料可谓是多如牛毛。表面上看,美国名校的招生目标是要网罗最优秀的学生,实际上这个优秀的标准和中国的标准有很大区别。

名校的学生不仅仅在课堂上学习,在与寝室室友的互动中,以及在饭厅、教室、研究小组、课外活动与他人的互动中,同样可以学到很多丰富的经验。也就是说,“人”是名校经历里最难能可贵的部分。



所以,名校要招收各种各样的适合(Fit)学校要求的人才,而且是“风物长宜放眼量”地招揽人才,特别是那些具有影响力的人才。


大多数被名校录取的学生都是具备多方面才能和影响力的全才。


这些学生在学业、课外活动以及个人特质上(如人格、领导力、求知欲、创造力和对学习的热忱等),都有杰出的表现。


校方认为:这些多才多艺的学生,能在各方面投注相当精力并取得不菲成就,在将来的大学甚至往后的人生中,他们更可能以同样的态度去持续地获得荣耀。校方期待这些具备突出个人特质的学生,能在大学四年里互相影响和学习,并于毕业后在各地为母校发挥正面的影响力。


名校也会录取很多不是全才,但在学术或课外活动中拥有卓越成就、而且个人特质表现突出的学生。


对那些极具学习精神求知欲强并提供学术成果的申请人,学校更看重他们的学术成就,并视他们为最有潜力的学术新星,期望他们现在或将来能在学术方面为学校争光。



那些在课外活动表现突出并具有某些方面特长的人(艺术、美术、开公司、搞慈善或竞选等等),学校认为是他们的人格特质促成了他们的成就,希望他们入学后能在各种学校活动中继续发展,特别是具有杰出领导才能的人,将来很可能就是学校的荣耀或大金主。


而那些体育好的学生,学校需要他们现在就能替学校赢得比赛。


名校招生的多元化,不仅仅是为了保证学校的发展后继有人,同时也要后继有钱。


因此,名校还会招收不少富翁和名人的子女。学校肯定希望他们的家长,现在就能多给学校捐钱和其他政治以及社会活动上的支持和帮助,因为这些子女将来成为金主的可能性比一般人大。


我女儿高中每年70多个毕业生中,常有十几个被藤校录取。


那年哈佛录取了他们五个学生,我把他们归纳为几个类型。女儿算是学术型的(私校不排名次,但从女儿每年所获的某个奖项得知,她肯定是年级第一名);


一个女生成绩相当好应该是第二名,却是典型的校友型(其爷爷爸爸哥哥都是哈佛毕业的);


有个男生成绩蛮好还是学生会主席,是小金主型(哈佛有以其家庭命名的基金)。


这三个人可说是全才中的不同类型,另外两个就不是全才了。


有个学生体育特好,在全国高中比赛中拿过名次,成绩不算好但达到哈佛的最低录取标准,是特招型。其高中教练早在哈佛提早申请录取通知发布之前,就告诉他已被录取了。




还有一个男生成绩还可以并且自己开有公司,是特殊才能型,但提早申请时被放在Waiting List上,春天时才拿到录取通知书。他对此耿耿于怀,最后弃哈佛而去达特茅斯。


还有个上届学生是典型的大金主型。他前一年被哈佛录取,却跟我女儿同一年入读。因为他的学习成绩不行,哈佛要他去补习一年,成绩提高后才能入学。他就跑到欧洲的一个私校读了一年后才来哈佛。他根本不住本科学生宿舍,而住在校外一栋很豪华古老的大理石楼里。女儿说,那栋楼里全是特别有钱(老钱)有势的学生,他们的主要活动就是Party。女儿高中每年被名校录取的学生,大概都是这几个类型的。


就像一些藤校学生家长介绍经验时说的,“每个藤校只要the most fitted, not the best。”当年女儿的一个好朋友既聪明又用功,成绩应该是学校第三名还有很多其他强项,申请耶鲁被拒,最后去了加州的一个大学。


几个被耶鲁录取的同学,成绩及各方面能力都不如她,但家里都有来头。其中一个是里根时代财政部长的孙子,耶鲁有楼以他家族命名。当时,我很替那个女生叹惜,认为有些不公平。可我先生却认为,如果名校招的学生个个都是既聪明又用功的,那我们女儿就没好日子过了。



名校的申请



申请大学时,成绩好并不是名校录取时的主要考量。在招生官员眼里,SAT的730和800分没多大区别,只是考生临场发挥的好坏。当申请人的学术成绩差不多时,那比的就是其他几项了。如课外活动,老师的推荐信,各种特长,领导才能,以及申请短文等等,在录取时都占很大的比重。


想进名校的华裔子女如果学习不是特别地拔尖,不能拿到州里前几名或全国的奖项,除了要成为全才外,还必须发展其他方面的特长和亮点才行。而这些特长和亮点需要申请者自己告诉招生官员才行。


我女儿的在校成绩应该是年级第一,SAT的各门考分也不错。她一直参加各种体育活动,是三个校队的队员及其中一个校队的队长,还喜欢滑雪、冲浪,等等,这就与许多亚裔孩子不一样。面试的人都对她的活泼开朗很感兴趣,甚至奇怪她身为亚裔竟不会弹钢琴拉小提琴。


她当了两年多辅导小学生的义工,也参加了许多课外活动组织,作了一个小俱乐部的头头,连续两个暑假到餐馆打工,等等,但这些几乎是每个想申请HYPSM的人都具备的条件。


如果成绩不差,各项基本要求也具备了,能否在众多的申请人中脱颖而出,申请材料准备的好坏就相当重要了。


我们要女儿强调的特长和亮点就是她的数学好年龄小。她跳过了8年级,比大多数同级同学小近两岁,而她的数学成绩一直是学校最好的。


私立学校很少带学生参加学术比赛,女儿仅在十年级参加了一个全国数学竞赛。初赛通过,但决赛通知书的到达和决赛日期都在学校20天的春假里,根本没人通知她。


但她从九年级开始,就参加了一个数学项目,持续数年并进入了最后一轮,仅差4分就可参加选拔奥数队的夏令营。她说最后一轮时太忙,没时间去充分思考其中的某些难题就交卷了,致使得分偏低。


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